Todos os carros têm uma bateria recarregável de 12 volts, ela sustenta tudo que for elétrico, o rádio, os faróis, sistema de ignição, computador de controle do motor, GPS e afins. Sendo assim, é uma ferramenta de muita importância. Se a bateria estiver descarregada o carro pode não funcionar. A maioria do carros possuem alternador e um regulador de voltagem, mantendo a bateria carregada para gerar eletricidade para o automóvel, um alternador simples produz cerca de 500 a 1000 watts.
A luz de bateria no painel é um alerta de falha no sistema de carga. Um circuito verifica a voltagem que o alternador esta produzindo e se estiver baixa a luz acende.
Se o automóvel estiver operando normalmente e a luz de bateria estiver acesa no painel, pode ser que esta utilizando a energia armazenada da bateria. Porém se a bateria acabar totalmente ele não irá operar mais, até que a mesma seja recarregada novamente.